Température de couleur : définition

Blanc chaud ou blanc froid ? Quelle est la couleur du blanc ? Un blanc n'est-il pas un peu bleuté ou un peu orangé en fonction de notre environnement ? Sous un ciel bleu, ou au coucher de soleil, ou au supermarché, une feuille de papier blanc prendra différentes nuances de couleur en fonction de la lumière qu'elle reçoit. Depuis notre enfance, nous connaissons le blanc du papier ou des nuages : le blanc est la couleur qui renvoie toutes les couleurs.

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Température de couleur : du blanc chaud au bland froid

La température permet de chiffrer combien un blanc est "chaud" ou "froid".

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Nuages renvoyant toutes les couleurs qu'ils reçoivent

Au coucher de soleil, seuls le rouge, le orange et le jaune parviennent encore aux nuages; cela explique leur couleur.

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Comparaison d'ambiance orangée et bleutée

A droite, vous avez peut-être reconnu l'auberge située sur un sommet des Vosges, le Hohneck.

Un appareil photo numérique verra toutes ces variations que notre oeil indulgent oublie volontiers.

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Campagne alsacienne un soir d'avril à 17 h et à 19 h (Stutzheim Offenheim)

Définition de la température de couleur

La température de couleur se mesure en degrés Kelvin (K).Température en K = Température en °C + 273

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Température d'un corps noir

Considérons un corps noir qui n'émet de lumière que par rayonnement thermique et non par réflexion. Une chaise d'un jardin ensoleillé ne convient pas. En revanche, l'intérieur d'un four, une braise ou un filament d'ampoule sont de bons modèles. Lorsqu'on chauffe ce filament, il rougit à partir de 500 °C, jaunit, puis blanchit. Si on pouvait continuer à le chauffer, il prendrait une teinte bleutée éclatante. Au delà de 10000 °C ou 15000 °C, sa teinte et sa luminosité ne changeront plus vraiment. L'énergie supplémentaire rayonnée ne se trouve plus dans le domaine visible.

Pour un corps noir, la température de couleur est égale à sa température réelle.

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Filaments incandescents : bons modèles de corps noirs

Température des autres sources

Une source de lumière artificielle (tube fluorescent, LED, écran de TV, lampe à décharge, lampe avec un filtre de couleur) n'émet pas de lumière à cause de sa chaleur. La couleur qu'elle émet n'est pas due au rayonnement du corps noir, mais à d'autres phénomènes.

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La température de couleur est la température à laquelle il faut porter un corps noir pour que sa lumière émise soit la plus proche de celle de la source. C'est une notion visuelle. Pour être plus précis, on pourrait parler de température de couleur proximale.

Il est délicat de parler de température de couleur pour une lumière verte ou violette ! Il n'y a de température à laquelle un corps noir chauffé émet une lumière verte ou violette. Le vert et le violet ne sont ni des couleurs chaudes ni des couleurs froides. Ils ne peuvent pas être décrits par la température de couleur.

Remarque :

Couleurs chaudes : température de couleur faible (1000 - 5000 K)Couleurs froides : température de couleur élevée ( > 6000 K)

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Une couleur froide correspond à une température de couleur élevée !

Diagramme de chromaticité

La couleur de la lumière émise ne dépend que de la température.

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Echelle de températures de couleurs

Dans l'espace des couleurs défini par la Commission Internationale de l'Eclairage (CIE), on retrouve la suite de teintes en fonction de la température de couleur.

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Diagramme de chromaticité (CIE XYZ) et température de couleur

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Exemples de température de couleur

Les valeurs de température de couleur sont à titre indicatif.

  • 1000 K - 2000 K : soleil rougeoyant à l'horizon
  • 1800 K - 1900 K : Bougie
  • 2700 K : Ampoules à incandescence
  • 2800 K - 3000 K : Ampoules halogène 230 V
  • 2800 K - 3400 K : Ampoules halogène basse tension
  • 4300 K : tube fluo "blanc industriel"
  • 5600 K : soleil à midi
  • 6000 K - 10000 K : LED blanc froid
  • 10000 K et plus : ciel bleu

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Conclusion

La température de couleur permet de caractériser différentes nuances de blanc (nuances chaudes ou froides) en faisant référence au rayonnement émis par un corps noir chauffé.

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